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谷歌微软组团推广WiFi热点

  2月14日,据华尔街日报报道,随着移动数据使用量的暴涨,WiFi就越引发人们的关注。周四,微软、谷歌联合康卡斯特、时代华纳有线以及 Charter Communications推出WifiForward联盟。该联盟将游说美国政府开放更多用于WiFi网络的频谱,从而扩大公共WiFi覆盖点。

  不过,WifiForward联盟成员并未包括无线运营商Verizon无线和AT&T。AT&T目前已经在美国建立了3.2万个WiFi热点来缓解其网络流量压力。不过,在花费数十亿美元升级LTE技术后,AT&T及竞争对手现在都将目标由WiFi转移到4G网络上。

  如果WiFi被普及开,智能用户就不需要向移动运营商购买更多的数据流量套餐,这样就会影响运营商的营收增长。根据思科公司提供的数据,去年北美移动用户平均每月的数据流量消费为1.4GB,到2018年,这一数字预期将增加至9GB。目前,美国57%的移动数据流量由WiFi网络承载,到2018年,这一数字预期将增加至64%,未来数年无线网络频谱将变得越来越拥挤。

  大力推广WiFi网络,部分原因是因为无线运营商提供的数据套餐计划价格太贵。摩托罗拉移动公司CEO去年12月表示,智能手机数据计划收费比家庭宽带收费每月高出数百美元,中产阶级无法负担得起这笔支出。

  事实上,去年美国几大无线运营商就掀起了价格大战,纷纷下调无线数据收费价格。不过,随着智能手机数量的增加,移动数据使用量也随之增加,整体来看,消费者支付的总费用不降反增。

  对于微软和谷歌来说,扩大WiFi覆盖对其自身发展也都有利:越来越多的用户可以使用它们的服务,比如谷歌搜索和微软Bing,这样就会为它们带来更多的营收。

  此外,扩大WiFi覆盖也有利于扩大谷歌自有WIFi网络供应。去年,谷歌取代AT&T与星巴克合作,将它们的光纤覆盖全美国7000多家星巴克咖啡厅,为顾客提供免费的WiFi服务。此外,谷歌还建立了覆盖总部所在地山景城(美国加州)的WiFi网络。(kirk)